Convento e Capela das Mercês

O Convento de Nossa Senhora das Mercês foi fundado em 1735 pela baiana Úrsula Luísa de Monserrat, como uma obra educacional das Ursulinas. Foi o primeiro convento dessa Ordem no Brasil. Fica na avenida Sete de Setembro, 1105, Mercês.

A Companhia de Santa Úrsula foi fundada em 1535 por Santa Ângela Mérici, na Itália, e dedica-se à evangelização e educação. Ângela Mérici, beatificada em 1768, escolheu Santa Úrsula como padroeira da Companhia. Em 1900, foi fundada a União Romana da Ordem de Santa Úrsula, unindo as comunidades das Ursulinas em todo o mundo, com sede em Roma.

Úrsula Luísa nasceu em Salvador, em 22 de outubro de 1700 e foi batizada com o nome da padroeira da Companhia fundada no século 16. Ainda noviça, fundou o Convento em 1735. As instalações na atual área das Mercês passaram a ser habitadas pela comunidade em 1744. O Educandário, com alunas internas, passou a funcionar no ano seguinte.

Em 1757, as Ursulinas receberam em doação anônima uma imagem de Cristo crucificado, em estado precário. Foi restaurada na época e, hoje, faz parte da imaginária da atual capela do Convento, como o Senhor do Bom Jesus da Porta.

Em 1897, foi criado o Colégio de Nossa Senhora das Mercês, funcionando também como externato.

Em 1913, a parte frontal do Convento das Mercês foi demolida para a passagem da Avenida Sete de Setembro. Com o mesmo propósito, foram também demolidas a antiga Igreja de São Pedro e o frontispício da Igreja do Rosário, entre outros prédios históricos.

Construiu-se uma nova fachada, em estilo neogótico. Por volta dos anos '60, a parte que ficou da Igreja das Mercês foi destruída e construiu-se a capela atual.

O Convento da Soledade, também das Ursulinas, foi fundado em 1739.

 

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Partes do Convento das Mercês visíveis da Avenida Sete de Setembro, em 2012: uma torre e a porta do Colégio em estilo neogótico. A bela fachada é bem coberta pelas árvores.

 

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O conjunto arquitetônico das Mercês por volta dos anos '70. A antiga cúpula foi preservada.

 

Arquitetura Convento

 

O antigo Convento em 1862, em fotografia de Castro y Ordoñez. Note a semelhança arquitetônica com o Convento da Lapa, construído por volta da mesma época.

 

Antigo Convento

 

Capela Mercês

 

Conjunto arquitetonico

 

Acima, a atual capela do Colégio das Mercês.

 

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Antônio Querino

 

 

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